Skip to main content

วารสาร

ต้นทุนการรักษาโรคอ้วนพุ่งกระฉูด

1778 ครั้ง
cost-of-treating-obesity-soars
ข้อมูลผู้เขียน
ผู้เขียน: 
เบทซี่ แม็คเคย์

 

 

รายละเอียด

ศูนย์เพื่อการควบคุมและป้องกันโรค (Centers for Disease Control and Prevention) เผยว่า ต้นทุนทางการแพทย์ในการรักษาโรคต่าง ๆ ที่เกี่ยวข้องกับความอ้วนอาจพุ่งสูงขึ้นเป็นเงินราว 1 แสน 4 หมื่น 7 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ ขณะที่ผู้อำนวยการคนใหม่วางมาตรการใหม่ไปในทางที่จะจัดการกับโรคอ้วนอย่างเอาจริงเอาจังมากขึ้น

ต้นทุนการรักษาโรคอ้วนเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในช่วงเวลาหนึ่งทศวรรษ ส่งสัญญาณว่า การแพร่หลายที่กำลังมีสูงขึ้นของการมีน้ำหนักเกิน และจำนวนของคนอ้วนกำลังเข้าครองระบบดูแลรักษาสุขภาพ ต้นทุนทางการแพทย์ของโรคอ้วนถูกประมาณว่าอยู่ที่ 7 หมื่น 4 พันล้านดอลลาร์ ในปี 1998 ตามผลการศึกษาของนักวิจัยของรัฐบาลกลางและองค์กรอาร์ทีไอ อินเตอร์แนชชั่นแนล (RTI International) ซึ่งเป็นสถาบันวิจัยที่ไม่แสวงหาผลกำไร ในกลุ่มรีเสิร์ช ไทรแองเกิล พาร์ค (Research Triangle Park, N.C.)

นักวิจัยกล่าวว่า ผลการศึกษาถูกเผยแพร่ในการประชุมเรื่องโรคอ้วนที่ถูกจัดขึ้นโดยศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคหรือซีดีซี ในกรุงวอชิงตัน ดีซี การกระจายอย่างแพร่หลายของโรคอ้วนเพิ่มขึ้นร้อยละ 37 ในระหว่างปี 1998 และ 2006 รวมทั้งต้นทุนทางการแพทย์ก็ถีบตัวขึ้นประมาณร้อยละ 9.1 ของต้นทุนทางการแพทย์ทั้งหมดในสหรัฐอเมริกา การศึกษาพบว่า ในปี 2006 คนอ้วนใช้จ่ายถึงร้อยละ 42 ไปกับเรื่องต้นทุนทางการรักษามากกว่าคนอื่น ๆ ที่มีน้ำหนักปกติ แตกต่างกันไปเป็นเงินราว 1, 429 ดอลลาร์ ซึ่งคำนวณได้จากยาที่จ่ายตามแพทย์สั่งซึ่งบอกจำนวนที่เพิ่มขึ้นมาก

คุณ ธอมัส ฟรีดเดน (Dr. Thomas Frieden) ผู้อำนวยการคนใหม่ของซีดีซี บอกกับผู้เข้าร่วมประชุมว่า จำนวนตัวเลขบอกให้ทราบถึงความสำคัญสำหรับการเข้าแทรกแซงที่เข้าถึงลึกกว่าเดิมในสังคมและสภาวะแวดล้อมเพื่อจะช่วยให้มันง่ายขึ้นสำหรับผู้คนในการรักษาน้ำหนักที่ปกติไว้ได้

ขณะที่อัตราของโรคอ้วนในกลุ่มประชากรต่าง ๆ ได้แสดงสัญญาณของการกระจายตัวออกไปเท่า ๆ กัน นั่นก็โล่งใจไปได้ระดับหนึ่ง เขากล่าวในเรื่องนี้ว่า ชาวอเมริกันโดยเฉลี่ยมีน้ำหนักเกินราว 23 ปอนด์ โรคอ้วนกำลังเป็นสาเหตุที่ก่อให้เกิดความพิการและทำให้ความไม่เท่าเทียมกันด้านสุขภาพเลวร้ายลง คนอเมริกันโดยเฉลี่ยบริโภคแคลอรี่ที่ 250 ในวันหนึ่ง ๆ มากกว่าเมื่อสองสามทศวรรษที่ผ่านมา

“โรคอ้วนและเบาหวานเป็นปัญหาทางสุขภาพหลักสองโรคที่กำลังเลวร้ายลง และมันก็แย่ลง ๆ อย่างรวดเร็วเสียด้วย”

การเปลี่ยนแปลงเป็นเรื่องที่จำเป็นในหลาย ๆ เรื่อง เขากล่าวเสริมอีกว่า “การย้อนกลับโรคอ้วนจะไม่สามารถทำได้อย่างสำเร็จด้วยความพยายามในระดับปัจเจก” ขณะที่ซีดีซี ไม่ใช่เป็นหน่วยงานที่เกี่ยวกับการออกมาตรการบังคับและก็มีงบประมาณในเรื่องโภชนาการ การออกกำลังกายและแผนงานเรื่องโรคอ้วนแค่เพียง 43 ล้านดอลลาร์ในปีนี้ แต่มันก็ถึงเวลาที่ต้องเดินหน้าในความพยายามที่จะสู้กับโรคอ้วน

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว หน่วยงาน ฯ ได้เผยแพร่ข้อแนะนำชุดหนึ่งเพื่อช่วยในการสื่อสารเชิงป้องกันและต่อสู้กับโรคอ้วน ข้อแนะนำเหล่านี้ก็รวมไปถึง การไม่สนับสนุนให้บริโภคเครื่องดื่มที่มีรสชาติหวานแบบน้ำตาล แนะให้ลดสัดส่วนจำนวนที่ขายในสถานที่ทั่ว ๆ ไป เช่น บริเวณสถานที่ราชการ และการบังคับให้มีการเรียนการสอนวิชาพลศึกษาในโรงเรียนต่าง ๆ ในฐานะที่เป็นกรรมาธิการสุขภาพของเมืองนิวยอร์คเป็นเวลามากกว่าเจ็ดปี ดร. ธอมัสเป็นที่รู้จักในเรื่องมาตรการต่าง ๆ เช่น การห้ามให้มีไขมันแปรรูปเทียมในอาหารบางอย่าง และบังคับให้เครือภัตตาคารบางแห่งใส่จำนวนแคลอรี่ไปในเมนูอาหารด้วย

ในบทความที่ได้รับการเผยแพร่ในเดือนเมษายน ในวารสารการแพทย์ นิว อิงแลนด์ ดร. ธอมัสและ ศ. เคลลี่ บราวเนล ซึ่งเป็นศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยเยล (Kelly Brownell, a professor at Yale University) เสนอว่า ให้เก็บภาษีหนึ่งเพนนีต่อน้ำหนักหนึ่งออนซ์จากเครื่องดื่มรสชาติหวานแบบน้ำตาล โดยให้เหตุผลว่า เครื่องดื่มเหล่านั้น “อาจเป็นตัวขับผลักดันที่ใหญ่โตที่สุดอันเดียวของการระบาดของโรคอ้วน”

ในสุนทรพจน์ของดร. ธอมัส กล่าวว่ามาตรการที่ใช้การได้ในการควบคุมยาสูบ เช่น ภาษีและการลดโอกาสในการเข้าถึง สามารถช่วยควบคุมโรคอ้วนได้ด้วย สิ่งเหล่านั้นก็รวมไปถึงการเก็บภาษีเครื่องดื่มที่มีรสชาติหวานแบบน้ำตาล การเพิ่มราคาขายร้อยละ 10 ของเครื่องดื่มที่ใส่น้ำตาลสามารถลดการบริโภคได้ร้อยละ 7.8

แต่ ดร. ธอมัส ไม่ได้กล่าวถึงข้อเสนอในฐานะนโยบายของรัฐบาลประธานาธิบดีโอบามา ซีดีซี ไม่ได้เห็นพ้องอนุมัติในการเพิ่มภาษีน้ำอัดลมอย่างเป็นทางการ แต่ก็อ้างถึงการเพิ่มขึ้นของราคาในฐานะที่เป็นยุทธวิธีที่ถูกพิสูจน์แล้วว่าใช้ได้สำหรับการควบคุมยาสูบ และก็บอกว่ามันควรจะถูกพิจารณาให้เป็นกลยุทธ์ในการควบคุมโรคอ้วนด้วยเช่นกัน

อุตสาหกรรมเครื่องดื่มออกมาต่อต้านข้อเสนอภาษีน้ำอัดลม คุณเควิน คีน โฆษกของสมาคมเครื่องดื่มแห่งอเมริกากล่าวว่า (Kevin Keane, a spokesman for the American Beverage Association) “มันเป็นเรื่องเลยเถิดเมื่อรัฐบาลใช้มาตรการทางภาษีมาบอกกับผู้คนว่าอะไรคือสิ่งที่พวกเขาสามารถทานหรือดื่มได้ มันยากที่จะเชื่อมโยงว่ามีสายสัมพันธ์พิเศษระหว่างน้ำอัดลมและโรคอ้วน”

แหล่งที่มา

Cost of Treating Obesity Soars

AttachmentSize
cost-of-treating-obesity-soars.doc95 KB

สื่อที่เกี่ยวข้อง

article
article
article